6 visites à faire à Port-Louis, sur l’île Maurice

6 visites à faire à Port-Louis, sur l’île Maurice

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Trop souvent délaissée par les visiteurs au profit des plages paradisiaques, Port Louis, la capitale de l'Île Maurice mérite cependant qu'on s'y attarde !

Fondée et fortifiée au 18ème siècle par les français, la ville est, dès lors, devenue un port important facilement accessible depuis l'Inde. Les siècles passant, la population de cette ville a augmenté en raison de l'immigration des indiens, chinois, européens et africains. Ce métissage a fait de Port Louis une cité multiculturelle. Son économie actuelle est basée sur le commerce naval, le commerce textile et bien évidemment le tourisme qui est une source de revenus continuelle. Voici quelques incontournables, si vous souhaitez visiter Port Louis et en apprendre davantage sur l'histoire de l'île.

port louis

L'Aapravasi Ghat

Avec la montagne du Morne Brabant, l'Aapravasi Ghat est le second site de l'île classé par l'Unesco. Situé au Trou Fanfaron, dans la baie de Port Louis, il s'agit de l'ensemble des premiers bâtiments construits pour accueillir les travailleurs migrants d'Inde.

port-louis

Cette population fuyait alors son pays en pleine récession. Considérés comme des esclaves, alors même que l'esclavage était aboli, les indiens ont dû travailler dans les plantations de canne à sucre. Même s'ils étaient libres, leurs conditions de travail et de vie n'étaient pas meilleures.

aapravasi ghat île maurice

Cette visite vous permettra une immersion dans cette histoire qui participa pleinement à la construction de l'identité de l'île.

Le Blue Penny Museum

Si vous souhaitez en apprendre davantage sur l'histoire mauricienne, rendez-vous au musée Blue Penny. Situé sur le site du Caudan Waterfront, que vous pouvez rejoindre avec votre voiture de location, ce musée retrace l'histoire de Maurice.

blue penny museum

Les différentes salles proposent de découvrir des objets d'importance historique, une exposition sur le roman Paul et Virginie et le fameux timbre Blue Penny ou Penny Bleu. Ce timbre de l'Île Maurice date de 1847. Timbre célèbre puisque très rare (seulement deux dans le monde), il vaut aujourd'hui une fortune.

musée port louis

Le Musée d'Histoire Naturelle

Un lieu incontournable à Port Louis. Le musée d'histoire naturelle est le musée public le plus ancien de l'île. Situé dans un joli bâtiment du Jardin de la Compagnie, il dispose de quatre salles dédiées à la faune locale.

musee ile maurice

La dernière d'entre elles traite exclusivement du dodo. Cette espèce d'oiseau a été complètement exterminée par l'Homme, un siècle seulement après la colonisation de Maurice.

dodo ile maurice

L'entrée est libre et vous trouverez une petite boutique intéressante de souvenirs où vous pourrez faire fabriquer une jolie sculpture de bois de cet illustre oiseau.

Le Jardin de la Compagnie

Situé dans la partie la plus moderne de la ville, face au Musée d'Histoire Naturelle, il apparaît comme un havre de paix. Simple marécage puis jardin botanique, ce lieu de détente a été transformé en parc au 19ème siècle. Aujourd'hui, les mauriciens y viennent pour se reposer à l'ombre des ficus ou des banians.

jardin de la compagnie port-louis

Bien que très marqué par la culture hindie, vous pourrez aussi y découvrir de nombreuses statues dédiées aux héros de l'histoire mauricienne. Disséminées dans le parc vous pourrez prendre le temps de lire les affiches reprenant des passages de poèmes ou de romans. Une bien agréable promenade à faire pendant la visite de la capitale.

jardin de la compagnie

Le Temple Tamoul Kaylasson

Doté d'une magnifique architecture traditionnelle, ce temple hindou est l'un des sites intéressants de Port-Louis. Unique dans cette partie de l'océan Indien, ce site chargé d'histoire et empreint d'une grande spiritualité est caractéristique de l'Inde du Sud.

temple kaylasson port louis

Lors de votre visite, vous pourrez en apprendre davantage sur cette religion et parcourir les six stations symbolisant les organes du corps humain. Si vous avez la chance de vous y rendre lors de la fête de Cavadee vous vivrez cette expérience encore plus intensément et pourrez ressentir l'âme si particulière de ce lieu.

L'Eglise du Père Laval

Cette église est un lieu de pèlerinage important. En effet, les restes du missionnaire français, le père Jacques-Désiré Laval y reposent. Le père Laval est une figure emblématique pour les mauriciens. Au 19ème siècle, il a énormément œuvré pour les noirs et consacré sa vie aux malades pendant les grandes épidémies.

eglise du pere laval port louis

Béatifié par Jean-Paul II en 1979, les mauriciens ont ensuite réclamé la canonisation pour leur héros national. Cette petite église est très fréquentée mais elle reste un lieu paisible de recueillement.

Alors, par quelle visite allez-vous commencer ?

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